华为AI芯片很强,但生手请别瞎吹

2018年10月18日09:45  泉源:科技日报
 
原标题:华为AI芯片很强,但生手请别瞎吹

  “不停有传言说华为在做人工智能芯片,如今我要说……传言是真的。”10月10日的一次公布会上,华为轮值董事长徐直军从兜里取出的“昇腾”芯片,引发热烈讨论。

  近几天,华为的AI芯片在网络上越传越神,被称作“攻破了又一个让国人蒙羞的城池”“完成了弯道超车”“跟英特尔一较高低”……这些评价能否正确?

  华为AI芯片确有高人之处

  电脑和手机盘算一样平常用CPU,由于它面临多样使命,本领比力均匀,像万能冠军。而人工智能盘算召唤更有针对性的芯片。呆板学习有个特性,刚算出来的数每每再投入结算,一轮轮迭代以凸显要害细节。这种盘算不必要太少数据缓存单位,不必要庞大的逻辑控制,只需盘算单位够多就行。最好是从内存里读一次数据的工夫,能多算几轮。

  图形处置惩罚器(GPU)就比CPU更得当这类运算,从而每每用于AI“神经网络”。英伟达(NVIDIA)是GPU的第终身产商,比年借AI西风大火特火。曾多少时,算力需求比力稳固,各人都用英特尔的尺度芯片。自从AI市场被看好,算力严峻不敷,各大厂商也开端自研芯片,分英伟达一杯羹。Google、Facebook、亚马逊、阿里巴巴等都在研发AI芯片,华为是厥后者。

  “AI芯片可以分两个领域,一是训练,一是推理。”电子创新网首创人、半导体技能专家张国斌说。所谓训练,便是给呆板“喂”大数据,让它逐步学会辨认和区分工具;所谓推理,便是让训练好的呆板干活。

  推理芯片上,华为此前公布的麒麟芯片已完成手机端推理,而非递交云端。张国斌说,华为在手机端推理范畴已抢先天下。

  而在训练芯片上,英伟达仍遥遥抢先。但是,这次公布的将用于办事器的华为“昇腾910”,是现在单芯片盘算密度最大的,比英伟达的同类芯片超过跨过1倍。徐直军表现,华为预备构建的昇腾Plus体系,将毗连1024个AI芯片,成为环球最大的漫衍式训练体系。

  而张国斌指出,由于华为的新芯片不合错误外出售,仅供自用,这让它和英伟达公然出售的产物欠好比力。并且英伟达技能丰富,有针对种种场景的优化,因而谈不上华为靠一款芯片就打败英伟达。

  华为更注目“达芬奇”而非芯片

  华为这次打破,将使它的AI芯片职位地方大幅上升。张国斌说,本年5月,调研机构Compass Intelligence的环球AI芯片公司排行榜中,英伟达、英特尔以及恩智浦(NXP)位列前三。

  华为位列第12名,已是中国最强的AI芯片厂商。昇腾910、310的公布将使这个排名产生很大变革。“我预计华为将升至前三。”

  但是,芯片是个太大的行业,AI芯片占比不到1/100——据Allied Market Research,2017年AI芯片的市场在24亿美元左右。而2017年环球芯片产值凌驾3900亿美元(估计2018年还会大幅上升)。行业前两位三星电子和英特尔,年贩卖额均凌驾600亿美元。中国2017年就入口了2600亿美元的芯片。

  在华为本身看来,新推出两款芯片的意义,不克不及离开它的“达芬奇”架构去谈。达芬奇是所谓“全栈全场景AI办理方案”,你可以把“全栈”体系明白为万能大夫:什么样的客户来寻求资助都能得意而归。这次公布的芯片(及随后将推出的种种设置装备摆设和软件)只是此中一环。

  华为的业务广度和研发气力,让它对“全栈”情有独钟。业界一样平常以为,华为器重达芬奇,是它谋划AI的一个天然思绪。

  徐直军说:“达芬奇可以或许从极致的低功耗需求到极致的大算力需责备笼罩。如今我们还没有看到市场上有其他架构可以或许做到这一点。”

  有专业人士剖析指出:华为AI阵线的跨度仅有Google等公司可与之对抗;而与英伟达和Google的竞争体系比,达芬奇有其奇特上风。将来提供包罗芯片在内的整个体系的华为,在AI市场或将有丰富竞争力。

  “7纳米”不即是天下第一

  “昇腾”被朋侪圈转发的紧张缘故原由,在于它是屈指可数的7纳米工艺芯片。实在华为早前公布的手机芯片麒麟980,已是7纳米级。

  “华为简直很锋利。如今能设计7纳米芯片的至公司,现在只要4家。”张国斌说,“苹果能做;高通公司行将推出,但还没出来。”

  张国斌说,就曾经公布的产物来看,华为的手机芯片麒麟980比苹果更强——苹果的芯片没有基带,以是说华为手机芯片到达天下第一,是没有题目的。

  但是,华为手机芯片的打破不料味着中国芯片业挣脱“洽商”逆境。

  市场调研机构IC Insights公布,2018年上半年环球前15泰半导体厂商,没有来自中国大陆的——三星榜首、英特尔第二、SK海力士第三、台积电第四,之后是美光、博通、高通、东芝/东芝存储、德州仪器、英伟达、西数/闪迪、英飞凌、恩智浦、意法半导体和联发科。7家总部在美国,欧洲3家,韩国2家,中国台湾地域2家,日本1家。

  芯片分设计、制造和封装三大范畴。如英特尔、三星,既设计也制造;联发科和威盛,则只设计,不制造;台积电只替他人代工消费。

  张国斌说,近几年中国器重IC设计,此类公司已有1400家,另外国度加在一同也没有中国多,但程度不克不及说最高。

  别的,张国斌说,造芯片就比如装修屋子,除了好的设计图,还得有高程度的施工队。“施工”是中国芯片业的弱项。

  中国最好的芯片制造企业,成熟工艺是28纳米,跟台积电的7纳米差了三代;在封装(激光切割晶圆、引脚等等工序)市场,做得最好的企业在中国台湾地域和美国。

  “这意味着要是我们面对禁运,台积电如许的企业不再加工我们的芯片,纵然华为能设计出最好的芯片,也造不出来。”张国斌说。(科技日报记者 高博 刘艳)

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